社長文告

各位親愛的扶輪改變者: 過去兩年來,我們已經克服許多挑戰並改變無數生命。這一年來大家如此努力透過「一個帶一個」計畫讓扶輪成長,令我備感欣慰。成果是社員人數大幅成長。讓我們繼續維持這個動力。 2020年3月11日,世界衛生組織宣布新冠病毒COVID-19成為全球大流行病。兩年後,我們必須繼續運用我們在疾病預防及治療這個焦點領域的經驗來協助世界各地的人對抗這項持續的挑戰。疫情不斷打破所有預測,可是我們不可畏懼不前。我們的工作太重要。我們也必須撥出時間給彼此,我呼籲各位註冊參加休士頓的2022年國際年會。

我們可以運用我們的資源來幫助最容易受傷害者,持續在世界建立希望及擴展和平。新冠疫情對女孩造成的影響尤其嚴重;在疫情滿一年時,聯合國兒童基金會執行長亨麗艾塔‧佛爾(Henrietta Fore)說:「必須立即採取行動來舒緩對女孩及其家人的傷害。」在一年後,這項需求依然殷切。疫情對女孩有特別的影響──阻斷她們的求學之路、削弱她們的求職前景,並造成童婚及人口買賣增加等其他可怕結果。

聯合國兒童基金會的資料顯示出我們的行動為何很關鍵。在2010年代,消除童婚這種風氣的行動有長足進展,聯合國兒童基金會估計,全球減少了2,500萬件童婚。不幸的是,疫情逆轉了這些正向的發展,因此,在2020年代結束前,將有1,000萬名女孩將淪為兒童新娘。

這就是我們「賦予女孩能力」(Empowering Girls)這項重點工作為什麼這麼重要,我很開心在今年的線上國際講習會,社長當選人珍妮佛‧瓊斯(Jennifer Jones)承諾要讓這項提案再延續一年。在我的旅行中,我親眼看過許多傑出的扶輪社計畫支持我們「賦予女孩能力」的目標。可是所有扶輪社員都知道真正的改變需要持續多年的長久努力。這是我們全球獎助金及鎖定焦點領域所採取之行動的力量。

我鼓勵各扶輪社在擬定獎助金計畫時去構思創新的方法來賦予女孩能力。我們改善女孩教育、醫療保健,及經濟機會的每個行動都會大大影響她們能否充分發揮自己的潛能。有機會就可創造希望,有希望就可解決世界各地衝突的根本原因,為永續的和平奠定基礎。

我們沒有人知道新冠疫情會持續多久──身為一個數十年來努力不懈根除小兒麻痺的組織,我們比大多數人都更瞭解我們前方的工作有多艱難。這就是我們為何要保持聚焦在可能做到的事──不要對我們過往的生活方式感到戀戀不捨,而是要充滿希望展望未來,運用這個機會來「以服務改善人生」。我期待與各位一起延續我們的善行。

Shekhar Mehta 梅塔

國際扶輪社長

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